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中国货币发展的价值,你知道多少?

2019/9/11 20:35:23

中国货币发展的价值,你知道多少?

 

为何中国最早出现的金属铸币是铜币而不是金银币?元朝是世界上最早实行纯纸币制度的国家,贵金属金银及铜钱却不允许流通?不久前由社会科学文献出版社出版的“中国货币史话”系列图书面市,系列图书由中国钱币学会副秘书长、中国钱币博物馆研究信息部主任王永生创作完成,包括《钱币史话》《金银币史话》《纸币史话》《货币文化交流史话》等4部专著,系统勾勒出中国货币发展的历史价值和意义。

中国是最早发明使用货币的国家

早在3000多年前的殷商中晚期,产生的青铜铸币——铜贝,从商代墓葬出土的文物里发现的铜贝证明,早在公元前11世纪前后的商代后期和西周早期,我国就已经出现了早期的金属铸币,这当然具有重大意义,说明中国是世界上最早发明使用货币的国家。

据荷马史诗《伊利亚特》记述,公元前9世纪的希腊,仍以牛为价值尺度,即交换中以牛为一般等价物,考古发掘中也没有发现当时的金属货币。据希罗多德《历史》记载,西方最早的金属铸币是公元前7世纪小亚细亚古国吕底亚铸造的琥珀金银币。因此,我国虽然不是最早使用金银币的国家,却是世界上最早开始使用金属铸币的国家。

经典政治经济学认为,金银天然不是货币,但货币天然是金银。可是,为何中国最早出现的金属铸币是铜币而不是金银币?此后两千多年间,又为何长期停留在用铜铸币阶段?为何金银的货币化过程始终缓慢而艰难?自明末清初的顾炎武以来,很多人都对此做过分析,但至今尚未见到有说服力的解释。

中国封建鼎盛时代出现过“钱荒”

“钱荒”,这是近几年我国经济运行中的一大现象,媒体上常出现“钱荒”的字眼,经济学家们提出各种解决“钱荒”之道。如果研究中国货币史,许多人都知道我国商品经济相对发达的宋代就出现过“钱荒”。但实际上,“钱荒”为唐中期以后我国古代社会所共有,而非两宋所独享。

如果将考察宋代钱荒的视线上溯至唐代,并下及元明,通过从唐代的钱帛兼行及飞钱的使用,唐末五代时的短陌制,到两宋的铜铁钱兼行、纸币“交子”、“会子”的使用,再到元明时期白银的货币化这一整体演变过程,就不难发现,两宋正处于我国古代币制由贱金属向贵金属衍变的过渡时期。此时,随着商品货币经济的发展,铜钱作为主币已很难满足流通中货币总量的需求,两宋的“钱荒”单从货币角度看,其根本原因是商品货币经济的高度发展与相对滞后的以铜为主要货币金属这一币制的矛盾。

遗憾的是,两宋当政者未能知晓“钱荒”的根本原因,不能顺应经济发展的需求以确定金银等贵金属为货币,错失了以贵金属金银替代贱金属铜铁为货币金属的币制改革机会,而是以发行纸币的方式来缓解“钱荒”。比如南宋时期在其大部分国土发行使用的纸币“会子”,当时朝廷试行“钱会中半”财税制度,但由于会子入多出少,不但未能减缓“钱荒”,反而加重了“钱荒”,几年后不得不废止。但贵金属金银的货币化因此被延后,直至明朝中后期才逐渐实现了白银的货币化。

使用纸币虽然是一项伟大的发明,但是因为统治者的贪婪,使得纸币在增加货币流通量缓解钱荒的同时,更成为统治者无限敛财的工具,最终导致恶性通货膨胀的爆发,进而成为王朝灭亡的助推器。自南宋金元,历经明清两朝,直至中华民国政府,概莫能外。

元代建立当时最先进纯纸币制度

元朝是世界上最早实行纯纸币制度的国家,贵金属金银及铜钱都不许流通,替代金属货币流通的是国家强力推行的纸币。这种纸币流通使用不限年月、不分地域,是一种具有无限法偿能力的不兑换纸币。与之配套的是比较完善的管理办法和措施,举凡近代纸币政策中的集中金银、禁用金属货币、禁止金银出口、国内专用纸币、设置纸币发行准备金、平准钞价、统制物价等政策措施,在元代钞法中都已具雏形。我们不能因元代财政上的失败而否定元代纸币制度上的创意及进步性。

元代这种极富创意的货币制度无疑是当时世界上最先进的,而元朝又是一个具有世界影响力的王朝,因此,元代的纸币制度对亚欧大陆经贸文化发展和对周边国家及地区曾产生重要影响,主要表现在三个方面。

一是因流通使用纸币而被收兑的大量银锭,被与蒙古贵族关系密切的西域商人借贷后,运往中亚、西亚出售或放高利贷,牟取暴利,并随贸易流入欧洲,在亚欧大陆衍生形成第一白银时代(1280~1350),在促进亚欧大陆的货币流通、贸易发展以及文化交流等方面,都具有重要意义。

二是元朝政府禁止铜钱流通恰逢日本正大量需求铜钱之时,因此被禁用的大量宋钱被源源不断地贩运至日本,一直持续到明朝万历年间,日本都完全依赖从中国输入的货币来满足国内流通的需要。从13世纪后半期开始,铜钱取代稻米用于缴纳庄园的贡赋,促进了日本货币经济的发展。

三是纸币被传入中亚和南亚,特别是伊利汗国于1294年在元朝丞相孛罗的具体指导下,仿照元朝使用纸币,使当时的波斯人和阿拉伯人最早认识了中国纸币制度,进而传入欧洲,为其后来进行大规模的商业活动带来便利。伊利汗国印刷纸币采取的“钞印用木为版”技术,又经埃及于14世纪末传入欧洲,至此中国古代雕版印刷技术传到西方,打破了教会对知识的垄断,扩大了西方人受教育的范围。波斯语中至今仍将纸币称作“Chao”(钞),可见中国纸币影响之深。

明清以银为主货币制度影响深远

明朝中期,由于纸币的贬值和铜钱的减少,明英宗于正统元年(1436)被迫解除银禁,明神宗于万历九年(1581)更是推行一条鞭法,规定各种田赋、徭役全部折银征收,民间贸易借贷更是无不用银。以此为契机,白银自唐末五代以来,历经宋元,经过数百年缓慢而曲折的发展,终于排挤了纸币,并取代铜钱而成为流通中的主要货币,从而形成自明朝中叶以后流通界以银为主、钱为辅的银钱兼行的货币流通制度。

虽然“银贵钱贱”的直接后果是大批农民及小手工业者的破产失业,更加加剧了社会矛盾的爆发。但是,这在中国历史上意义和影响十分深远。

一方面,白银成为主币,改变了中国古代两千多年以贱金属铜钱为主币的货币形态,并终止了已经行用400多年的纸币形态,此后中国的货币问题,由困扰唐宋的“钱荒”难题演变为复杂的“银钱比价”问题。另一方面,称量的白银成为主币后,削弱了国家对铸造铜币及印刷纸币的垄断,促进了商品货币经济的发展,削弱了封建依附关系,商人地位提高,市民阶层开始形成,世俗文化的发展更促进了思想的解放及社会的转型。同时中国经济逐渐纳入由西方殖民者主导的国际白银资本体系中,币制深受国际银价变动影响,自主性日益减少,依附性愈益加深。

直到1935年中华民国政府实行法币改革,白银的货币化才表面结束,中国币制暂时摆脱了受国际银价变动的影响。需要认清的是,法币改革后,中国的币制又被以英镑、美元为代表的西方国际资本所控制,直到人民币的诞生。

人民币正走在国际化的大路上

作为泱泱大国,历史上中国文化所涵盖的范围,实际上并不限于中国境内,还包括朝鲜、日本、越南、琉球等周边国家及地区。以中国为中心,向四周辐射,形成一个大的文化圈,称为“中华文化圈”或“汉文化圈”。 因此,中国古代货币文化对周边国家及地区的影响,也涵盖了东亚和东南亚。此外,中国的货币文化还影响到中亚、西亚等地区。

中华文化圈存在的前提,是共同使用汉字,在通用汉字的基础上,各国的学术思想、宗教习俗都深受中国文化的影响。但是,近代以来,随着西方殖民主义的侵入,各国民族意识逐渐觉醒,又在殖民者唆使下出现了“去汉字化”倾向,后来日本、韩国限制汉字的使用,越南废止汉字而改用拉丁字母。这些国家在汉字传入之前都没有文字,其历史从一开始就是用汉字记录的,废除汉字后,历史与文化都出现了断层。而中亚地区在接受伊斯兰教以后,对非伊斯兰教的文化遗迹进行了比较彻底的破坏,对此前的历史则选择集体性失忆。

断层的历史如何重新连接起来?不放将了解中国货币史作为一种办法,各国受中国文化影响所铸造和使用的货币,作为历史的见证,能直观地连接起历史上中国与周边国家及地区间政治、经济、文化上的渊源关系。

1948年12月1日人民币的诞生,摆脱了中国币制几百年来受国际资本的控制局面,实现了货币主权的独立。但是,限于当时特殊的国际国内环境,人民币只能在国内流通,而不许出境。直到改革开放以后,随着中国经济持续高速发展,随着中国综合国力日益增强,人民币开启了国际化的进程,现在正走在国际化的大路上。可以说,推进人民币的国际化,不仅是货币和金融领域的重要事件,更是实现中华民族伟大复兴中国梦的重要标志。

题图来源:视觉中国  图片编辑:苏唯